山口観弘(水泳)ってどんな性格?高校生時世界記録樹立で現在は?

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2012年ロンドン五輪閉幕直後の9月、日本の 高校生 が、ロンドン五輪で更新された男子200m平泳ぎの 世界記録を塗り替える という快挙を成し遂げました。
 
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当時高校三年生の 山口観弘 (やまぐちあきひろ) 選手。
 
ロンドン五輪には北島康介、立石諒の後塵を拝して惜しくも出場を逃したもの、ポスト北川康介 の一番手と目され、2016年リオデジャネイロ、2020年東京のメダル獲得が大いに期待される選手です。
 
山口選手とは、いったいどんな人なのでしょうか?
世界新記録樹立から2年が過ぎ、現在はどうしているのでしょう?
 
いろいろと調べてみました!
 

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山口観弘の経歴と記録!国体で出た世界新!

 
山口選手は1994年9月11日鹿児島生まれ。
4歳のころ水泳を始め、小学5年生で 全国大会優勝 、中学では全国大会で100m、200mと 二冠 を達成し、注目を集めました。
 
高校二年生の2011年には、100mで 北島康介選手の持つ記録を11年ぶりに更新
世界ジュニア水泳選手権でも200mを制しました。
2012年のロンドン五輪選考会を兼ねた大会でも高校新記録を連発するなど素晴らしい泳ぎを見せましたが、北川選手、立石選手を超えることは出来ず、惜しくも五輪への出場はなりませんでした。
 
が、その直後。
 
9月の国体、200m決勝で 2分7秒01 を記録し、ロンドン五輪で更新された世界記録を0秒27短縮し 新世界記録 を樹立。
 
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世界新記録が出て一ヶ月もしないうちに、高校生(しかも五輪には出場すらしていない無名の選手)がその記録を塗り替えたのですから、世界中の水泳ファンが驚いたでしょうね!
 

山口観弘とはどんな性格?すでに名言も!

 
18歳ですでに記録の上では 世界の頂点 に立った山口選手。
どんな性格の選手なのでしょうか?
 
まず挙げられるのは「 負けず嫌い 」。
ロンドン五輪の落選が決定した時、コーチは山口選手にこう声をかけたそうです。
 
「国体では『山口を連れて行けばよかった』と言われるような泳ぎをしよう」
 
この言葉が、山口選手の負けず嫌いの心に火をつけ、世界新記録樹立につながったと言われています。
 
また、小学生の時に部屋に貼っていた憧れの北島康介選手のポスターには
 
「おまえをたおす」
 
と書かれていたそう。
平仮名 で書かれていることも含め、すでに名言(笑)。
 
闘争心 の塊ですね。
 
アスリートなので当然かとは思いますが、なんせまだ10歳かそこらの子供。
憧れの人を崇拝するのではなく、自分の今の延長線上に置いてライバル視しているところが、山口選手の平凡ならざるところ、と言えるのではないでしょうか?
 
そして、本当に何年かのちに、記録を破ってしまうのだからすごい。。
 

山口観弘の現在の状況は?

 
高校卒業後、山口選手は 東洋大学 に進学。
北島康介選手のコーチとしても有名な平井伯昌コーチに師事しています。
 
世界記録を出して以降、山口選手は一時いわゆる スランプ に陥ってしまったそうです。
2分10秒をきれず、試合でも入賞はおろか、予選すら通過できなかったとのこと。
 
「世界記録保持者」という プレッシャー
その記録が破られない限り、どこに行っても付いてくる「世界一」の称号。
下手な記録は出せない、というプレッシャーは想像を絶するものだと思います。
 
2013年の世界選手権でも記録は7位入賞に終わりましたが、調子は徐々に上向いているとのこと。
そこには、同学年で寮でも同室の 荻野公介 選手の活躍が大きく影響しているそうです。
持ち前の「負けず嫌い」パワー発動ですね!
 
そもそも世界記録はまぐれで出せるものではないと思います。
プレッシャーを克服し、本来の山口選手の泳ぎで日本を沸かせて欲しいですね!
 

山口観弘の今後は?リオ、そして東京五輪へ!

 
スランプから復調しつつある山口選手。
 
男子200m平泳ぎは、立石諒選手、台頭してきた渡辺一平選手など強力なライバルが多く、リオ五輪出場は簡単なことではないと思いますが。。。
 
世界記録保持者の勇姿 を、リオで是非見たい!
 
そして2020年東京まで、日本競泳を牽引して欲しい!
 
今後も注目していきたいと思います!!
 
 

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